El óleo es un tipo de pintura creada a partir de la mezcla de pigmentos con un aglutinante a base de aceites, en general suelen ser de origen vegetal. Por extensión, se denominan óleos a las pinturas que se ejecutan utilizando esta técnica, muy apreciada ya que soporta muchos tipos de formatos como madera, metal,

piedra, aunque habitualmente se emplea sobre lienzo.

Si bien este tipo de pintura ya se era empleado por los artistas de la Edad Media, no fue hasta entrado el siglo XV que su uso se hizo más generalizado en detrimento de otras técnicas. Altamente apreciada por los artistas que gracias al lento tiempo de secado, podían continuar trabajando capa sobre capa permitiendo una mejor manipulación y flexibilidad, además tiene una excelente estabilidad y conservación del color.

Dato curioso: Fueron los pintores de Flandes los primeros en usar el óleo de forma habitual, y se atribuye, erróneamente, su invención al pintor Jan van Eyck.